Singapore: beste airport, beste eten, beste uitzicht

Singapore: beste airport, beste eten, beste uitzichtSingapore: beste airport, beste eten, beste uitzicht

Singapore is een stad uit de toekomst. Immense skyscrapers, ’s werelds grootste infinity pool op de 57ste verdieping en een futuristisch bos met metalen bomen. Singapore is verrassend, luxe en modern, en de groene hub van Azië. Voyago.nl bezocht deze bijzondere stad en doet verslag.

Het is nog vroeg in de ochtend, wanneer we landen op Changi Airport – voor het vierde achtereenvolgende jaar uitgeroepen tot ’s werelds beste luchthaven. Dat is niet voor niets.  Deze luchthaven heeft een aantal bijzondere faciliteiten, zoals een zwembad met jacuzzi in terminal 1 en een filmtheater in terminal 3.

De slippers kunnen uit de koffer, want de app geeft 32 graden aan. Dankzij het tropische klimaat betekent dat warm en klam, ook wanneer de zon achter de wolken verdwijnt, en af en toe een flinke regenbui. Maar wat de reiziger al snel leert in Singapore: de regen komt en gaat.

Changi Airport ligt op ongeveer 30 minuten reizen van het centrum van Singapore. Reizigers kunnen een trein, bus of metro pakken, afhankelijk vanwaar je uitstapt kost een ticket enkele euro’s. De taxi’s zijn een goedkoop en snel alternatief in Singapore, voor een rit naar het centrum betaal je ongeveer 15 euro. In het spitsuur – vroeg in de ochtend en in de avond – liggen de prijzen hoger, rond de 20 euro.

Singapore is anders
Onderweg naar het centrum valt het meteen op. Singapore is anders. Geen Aziatische chaos met razende tuktuks die je al toeterend links en rechts passeren, maar rust, structuur en… verkeersregels. Het is een zakelijke hub met hypermoderne skyscrapers, en opvallend schone straten. Met een reden, want voor afval weggooien op straat krijg je in Singapore zo een boete.

Singapore wordt met recht de groenste stad van Azië genoemd. Hoogbouw wordt afgewisseld met tropische weelde en groene parken. Net iets buiten het centrum liggen de Botanic Gardens & Orchid Garden, uitgeroepen tot Unesco Werelderfgoed. Een bezoek aan deze 158 jaar oude tuin mag tijdens een bezoek aan Singapore niet ontbreken, al is het maar om even helemaal tot rust te komen. Zen tussen de orchideeën.

Smeltkroes
Singapore is een smeltkroes van culturen. Wandel door de wijken Little India, China Town en Kampong Glam, en je hebt het gevoel alsof je een reis maakt door drie landen. In Little India bezoek je een hindoestaanse tempel en bestel je een curry, in China Town steek je een kaarsje aan in de boeddhistische tempel en koop je een beschilderd theesetje als souvenir en in het Arabische Kampong Glam eet je baklava met uitzicht op de moskee.

China Town
China Town staat bekend om zijn wet market. Deze vismarkt dankt zijn naam – heel simpel gezegd – aan de natte vloer. Hier kun je naast vis ook levende kikkers bestellen (4 voor 10 Singapore dollar, omgerekend 7 euro) of een verse schildpad. Je moet er maar van houden…

Wie verder doorloopt, wordt verrast door een bekend tafereel in Singapore: de populaire hawker centre, ook wel bekend als food court. Reizigers kunnen bij deze culinaire hotspots genieten van lokale gerechten, voor een redelijke prijs. Want hoewel Singapore voor Aziatische begrippen aan de dure kant is, kun je hier al voor een paar euro een complete maaltijd bestellen. Van nasi tot de bekende Singaporese saté (met gebakken uitjes en komkommer), chili crab en peking eend met noodles.

In China Town is Maxwell Food Court een bekende hawker centre: vier rijen met eetstalletjes, omgeven door centrale pleinen waar bezoekers kunnen zitten en eten. Dumplings, gebakken garnalen of geroosterd varkensvlees; voor ieder wat wils. Soms is het een kwestie van plaatjes aanwijzen wanneer er geen Engelse vermelding bij de gerechten staat, maar eend smaakt met hoisin sauce net als kip en andersom. Het is hier overigens heel normaal om bij elkaar aan tafel te schuiven en samen te eten, met stokjes uiteraard.

Andere hawker centres die je moet proberen: Lau Pa Sat in het financiële district en Makansutra Gluttons Bay bij Marina Bay.

Arabisch
Op nog geen kwartier rijden van China Town ligt Kampong Glam, het Arabische deel van Singapore. Aan de straatbordjes kun je al zien dat je er bent: Baghdad Street, Sultan Gate, Jalan Sultan. Arab Street is de meest bekende straat in deze wijk. Hier vind je oude shophouses – deels woning, deels winkel – die deel uitmaken van het historische erfgoed van Singapore. Deze huisjes zijn volledig gerenoveerd en versierd met prachtige schilderingen. Andere bezienswaardigheden in dit deel van Singapore zijn de Sultan Mosque en de Malay Heritage Centre, waar je kennis kunt maken met de authentieke Maleisische cultuur en tevens heerlijk kunt eten. Op één grote schaal wordt kokosnootcurry met groente, gegrilde vis en kip en rendang beef geserveerd, met daarbij rijst in een opgevouwen bananenblad. In de Maleisische keuken is het de gewoonte om op deze manier de maaltijd te delen. Let’s makan (let’s eat)!

Klein India 
Little India is – zoals de naam al zegt – een mini-versie van India, maar dan veel rustiger. Met de metro ben je er zo, maar ook hier zou ik de taxi aanraden; snel en goedkoop. Stalletjes met fruit en bloemenkransen staan op de stoep en vanuit de winkeltjes klinken de welbekende klanken van Bollywood. De felgekleurde Sri Veeramakaliamman hindoetempel – één van de oudste tempels in Singapore – zie je al in de verte boven de gebouwen uittorenen. Aan het achtergelaten schoeisel bij de ingang te zien, is het druk. Mensen komen met hele families en brengen cadeaus mee als offer voor de Indiase goden. Buiten is het overigens een prachtig gezicht: de rijkversierde hindoetempel met op de achtergrond de moderne wolkenkrabbers. Historisch versus modern; ook dat is Singapore.

Futuristisch
Gardens of the Bay is één van de hoogtepunten van Singapore. In deze futuristische botanische stadstuin staan de zogeheten Supertrees – boomvormige verticale tuinen tussen de 9 en 16 verdiepingen hoog. Voor de skywalk – een loopbrug tussen deze Supertrees – betalen bezoekers een kleine extra entreeprijs (5 euro), maar dat is het zeker waard. Vanaf hier heb je een spectaculair uitzicht op de skyline van Singapore.

Als je er toch bent, bekijk ook de Cloud Forest – een 35 meter hoge berg begroeit met flora uit de tropische hooglanden – en de Flower Dome, met een verzameling aan planten van over de hele wereld, waaronder de Hollandse tulp.

Maak voor het vallen van de avond een mini-cruise over de Singapore River met een Aziatische bumboat. Prachtig om te zien hoe de skyline afsteekt tegen de ondergaande zon. Je vaart langs de iconische Merlion – het beeld van het dier met het hoofd van een leeuw en de romp van een vis – theater Esplanade, de grote bruggen en de torenhoge wolkenkrabbers. Je meert weer aan in Clarke Quay: een hippe plek met veel leuke restaurants en bars. Perfect voor een avondje uit. 

In de lucht
Nog veel hipper en ook een klein beetje over the top, is de skybar en rooftop nightclub van luxe resort Marina Bay Sands: Cé La Vi. Marina Bay Sands is een begrip in Singapore, al is het alleen al om de 150 meter lange infinity pool op het dak, op de 57ste verdieping. Met een 360 graden panoramaview heb je hier het beste uitzicht over de stad, en daar betaal je ook voor. Wil je de net iets te dure entree omzeilen, neem dan de lift naar de skybar. Oké, je betaalt hier 28 Singapore dollar voor een glas wijn of een cocktail (omgerekend 19 euro), maar het uitzicht is onbetaalbaar…

Shopliefhebbers gaan naar Orchard Road. Over een lengte van 2,2 kilometer vind je hier naast grote merken als Victoria Secret, Louis Vuitton en Abercrombie & Fitch ook veel moderne shoppingcentra, met wat meer betaalbare winkels.

Shoppen en tegelijkertijd genieten van een panoramisch uitzicht, kan in het winkelcentrum van het iconische Marina Bay Sands resort. Winkels als Bottega Veneta, Chaumet, Roger Dubuis en Saint Laurent verkopen hier hun limited edition items en een aantal luxe merken heeft in dit hotel een flagship store.

Michelinster
Singapore is één van de weinige plekken op de wereld waar je een Michelinster-maaltijd bestelt voor 2 Singapore Dollar (1,30 euro ongeveer). De lokale street food kramen Hill Street Tai Hwa Pork Noodle en Hong Kong Soya Sauce Chicken Rice and Noodle zijn allebei bekroond met een ster. Daarmee komt de teller op 29 eetgelegenheden met een Michelinster, waaronder ook een aantal luxe restaurants. Joël Robuchon Restaurant heeft maar liefst drie sterren en is geïnspireerd op de Franse keuken in Art Deco-sfeer.

Of je nou naar Singapore reist voor een korte stopover of voor een citytrip van een paar dagen, het is een bestemming die aangenaam verast. Niet typisch Aziatisch, maar wel authentiek. Modern en zakelijk maar ook historisch. Aan de prijzige kant, maar ook met fantastische opties voor heel goedkoop. En hoe je de reis ook afsluit, het kan bijna niet mooier dan met een Singapore Sling (cocktail) op de hoogste rooftopbar van Singapore.

1
Redactie Voyago
Redactie Voyago
De redactie van Voyago zorgt dagelijks voor jouw portie reisinspiratie. Tips voor de redactie? Mail ons dan: redactie@voyago.nl.
Leave a Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.