Midden Oosten

New Year fireworks display in Dubai

Vijf ultieme plekken om 2019 in te luiden

Ben je nog op zoek naar een speciale manier om 2019 in te luiden? En heb je zin om er even tussenuit te gaan? Ga dan op vakantie met oud en nieuw! Of je het nieuwe jaar nou in wil gaan met je geliefde, familie, vrienden, of juist met onbekenden: vier het dit keer buiten onze landsgrenzen. Geniet van de glamour in Londen, zoek de warmte op in Marrakech of vier ‘Hogmanay’ in Schotland. Booking.com selecteerde vijf schitterende steden waar jij 2019 wil beginnen. Londen, Engeland Breng de feestdagen dit jaar vol glitter en glamour door in Londen en proost op het nieuwe jaar met onze Britse buren. Maak je reis af met een kerstshow op West End, bezoek het Winter Wonderland in Hyde Park en ga een dagje shoppen tijdens de grote ‘January sales’. Mis ook zeker niet de vuurwerkshow om twaalf uur! Een aanrader is om dit te doen vanaf een City Cruise op de Thames, wat een adembenemend uitzicht op het prachtige schouwspel biedt. Dit kan allemaal op slechts een half uurtje vliegen vanaf Nederland. Foto: John Nguyen/PA Wire Marrakech, Marokko Ontsnap de kou en reis af naar Marrakech, waar de gemiddelde temperatuur in december rond een heerlijke 19 graden ligt. Zwerf rond in de ontelbare steegjes van de medina, waar je de kleurrijke souks ontdekt die van alles verkopen; van traditionele stoffen tot prachtige potten, handgemaakte sieraden en specerijen. Bewonder de majestueuze paleizen van de stad, zoals het Bahiapaleis, of wandel op je gemak door de exotische Majorelletuin. New York, VS Wat je ook zoekt voor nieuwjaarsnacht, de 'city that never sleeps' heeft het voor je. Bezoek de top van het Rockefeller Center voor een romantisch uitzicht op de stad en ga daarna eten in een van de vele culinaire restaurants in en rondom het centrum....

mozaiek

De mooiste mozaïeken van de wereld

We kennen allemaal het Parc Güell in Barcelona, maar er zijn nog zó veel meer mooie mozaïeken te ontdekken! Shah Cheragh – Shiraz, Iran Dit werk staat ook wel bekend als de spiegelmoskee. De moskee dient ook als pelgrimsbestemming voor sjiitische moslims. De hele moskee wordt versierd door de spiegelmozaïek. Paleis Golestan – Tehran, Iran Het complex bestaat in totaal uit 17 gebouwen, zowel uit paleis en museum als uit hallen. Vele gekleurde tegels beslaan de muren van Pond House, ooit gebruikt als een zomerkamer, er werd vanaf hier water door kleine vijvers gepompt om de kamers af te koelen en de tuinen te irrigeren. La Maison Picassiette — Chartres, Frankrijk Dit is een volledig huis dat bestaat uit mozaïek. De mozaïek bestaat uit gebroken stukjes, zoals schotels, die de veegmachine vroeger in de stad vond. Zelfs Picasso vond het huis de moeite waard om te bezoeken! Basiliek van San Vitale — Ravenna, Italië Deze basiliek heeft verschillende mozaïeken op de muren die scenes uitbeelden van het oude testament. De mozaïek bestaat uit veel goud en is misschien wel één van de meest uitgebreide mozaïeken ter wereld. Jāmeh Moskee — Isfahan, Iran Dit prachtige bouwwerk staat al sinds 700 na Christus. Door de eeuwen heen is er natuurlijk wel het een en ander aan veranderd. De zogenaamde honinggraad decoratie brengt een prachtige diepte aan in het bouwwerk en het vele blauw maakt alles af!...

Midden Oosten

Ontdek de luxe van Dubai, de historie van Jordanië en de keuken van Libanon

Het midden Oosten bestaat uit ongeveer zestien landen in Afrika en Azië waar geen één cultuur en economie is. Het gebied staat vooral bekend om de productie en export van olie. Een rondvlucht langs de leukste bestemmingen. Egypte Egypte telt ruim 90 miljoen inwoners. De politieke onrust heeft de nodige consequenties gehad, maar langzaamaan lijkt de bestemming zich weer in rustiger vaarwater te begeven. Gelukkig maar, want Cairo is een schitterende stad, om over Luxor nog maar te zwijgen. De vakanties aan de Rode Zee zijn ook heerlijk. Egypte is makkelijk te bereiken met Egypt Air. Israël In mei 1948 is Israël uitgeroepen tot onafhankelijke staat. In het zuiden is het strand de moeite waard om te bezoeken, wie wat meer de trendy plekken op wil zoeken, kan terecht in Tel Aviv en het historische Jeruzalem is ook prachtig. Jordanië Een van de mooiste landen van de regio. Hoogtepunten zijn de Dode Zee, het schitterende Wadi Rum en natuurlijk Petra. Een rustig land en een prima rondreisbestemming. Vliegen kan met Royal Jordanian. Libanon Libanon is klein maar fijn, en het enige land zonder woestijn. Je kunt er zelfs skiën! Met zijn vele hoge bergen is er geen gebrek aan water, wat je merkt aan bijvoorbeeld de heerlijke wijn. De hoogste berg is 3088 meter hoog, de Qurnat as Sawda. Het land heeft een uitstekende keuken en een leuk nachtleven. Transavia vliegt, ondanks dat het er soms iewat onrustig is, op het bruisende Beirout. Oman Hier staat de tijd een beetje stil. Al jaren wordt het land gekoesterd door haar authentieke karakter en diverse landschappen, zeker voor Arabische begrippen. Bezoek het land snel, nu het nog niet overspoeld is door toeristen. Qatar Het schiereiland Qatar grenst aan Saoedi-Arabië en ligt ten oosten van Bahrein. In 2022 vindt er het WK Voetbal...

Dubai: 5 activiteiten die je niet mag overslaanDubai: 5 activiteiten die je niet mag overslaan

Dubai: 5 activiteiten die je niet mag overslaan

Een bezoek aan Dubai.. Waar te beginnen? De stad Dubai heeft alles: mooie architectuur, heerlijk eten, avontuurlijke activiteiten en nog veel meer. Maar je moet wel weten waar je moet zijn. Deze top vijf must do’s maken een bezoek aan Dubai nóg onvergetelijker. 1. Koop een vliegend tapijt Waan je in een compleet andere wereld in Souk Madinat Jumeirah. Dit kleine gebied heeft dezelfde architectuur en sfeer van Arabische markten, hierdoor lijkt de tijd bijna stil te staan. Op de markten kun je een selectie aan producten vinden uit het Midden-Oosten, zoals tapijten en andere typische souvenirtjes. Dwaal door de steegjes verlicht met gekleurde lampionnen, vaar over de azuurblauwe kanalen en geniet van het bruisende uitgaansleven. 2. Dubai's mooiste park Zabel Park is niet alleen een van Dubai’s grootste parken, het ligt ook nog eens heel centraal en heeft ontzettend veel bezienswaardigheden. Bezoek bijvoorbeeld The Dubai Frame, deze enorme lijst geeft een prachtig uitzicht op het oude en het nieuwe deel van Dubai. Geniet van live muziek, verdwaal in de enorme Ripe Market voor souvenirtjes en fruit, en mis zeker niet de hoofdattractie, de Dubai Garden Glow. Dit verlichte themapark opent elke dag om vier uur ’s middags, maar is natuurlijk vooral mooi als de zon onder is. Veertig verlichte kunstwerken in verschillende thema’s zijn te aanschouwen door het hele park. Een echte must-visit! 3. Indoor Zuidpool Wie zegt dat het altijd warm is in Dubai? Ontsnap de hitte en bezoek het Ski Dubai Snow Park. Ski of snowboard van de vier pistes die samen 22.500 vierkante meter bekleden, pak een bobslee of zipline naar beneden. Als dat nog niet genoeg is, onderscheidt dit resort zich van de anderen op een wel hele bijzondere manier. Vier keer per dag krijgen bezoekers de kans om een kolonie koningspinguïns van wel heel...

Abu Dhabi verwelkomt eerste overdekte Warner Bros WorldAbu Dhabi verwelkomt eerste overdekte Warner Bros World

Abu Dhabi verwelkomt eerste overdekte Warner Bros World

Abu Dhabi heeft er sinds vorige week een attractiepark bij. Naast Ferrari World Abu Dhabi en Yas Waterworld vind je op het nabijgelegen eiland Yas nu ook de Warner Bros World Abu Dhabi. Dit is het eerste overdekte themapark Warner Bros en het grootste overdekte themapark ter wereld met 1,65 miljoen vierkante voet. Warner Bros World Abu Dhabi bestaat uit zes gedeelten waar bezoekers kunnen genieten van een reeks ervaringen. Elk gedeelte heeft een eigen thema: Warner Bros Plaza, Bedrock, Dynamite Gluch, Cartoon Junction, Gotham City en Metropolis. Daarnaast is het mogelijk om de klassieke personages uit Looney Tunes te ontmoeten, zoals Bugs Bunny en de Flintstones. Ervaar de attracties Wile E.Coyote en Yosemite Sam in Dynamite Gulch of maak een ritje in de Batman-achtbaan met de naam Knight Flight. Het zijn maar een aantal voorbeelden van attracties die je in Warner Bros World Abu Dhabi kunt verwachten, in totaal zijn het er 29. Het nieuwe themapark Warner Bros is elke dag geopend van 11:00 tot 20:00 uur. Tickets voor volwassenen zijn €70 (295 dirhams) en kinderen van minder dan een meter lang krijgen toegang voor €54 (230 dirhams)....

CultureRoad wil inspireren met 360-video van IrakCultureRoad wil inspireren met 360-video van Irak

CultureRoad wil inspireren met 360-video van Irak

Reisbureau CultureRoad gaat in samenwerking met videobedrijf 87seconds om een 360-video maken van Irak. De video wordt opgenomen tijdens een groepreis door het land, waarbij de reisleiders (tevens de oprichters) hun reizigers meenemen naar onder andere het voormalig paleis van Saddam Hoessein en naar Erbil, de hoofdstad van Iraaks-Koerdistan. Volgens Rik Brinks en Caspar Steinebach van CultureRoad is het voor het eerst dat een Nederlands reisbureau 360-video inzet bij het aanbieden van reizen. Brinks: “Ons motto is: bezoek eens een plek waarvan je moeder liever niet heeft dat je er naartoe gaat.” Noord-Korea behoort tot de reisbestemmingen van CultureRoad, net als Afghanistan en Tsjernobyl. En nu Irak dus. Het reisbureau wil vooroordelen wegnemen over landen die te boek staan als ‘moeilijk’, en organiseert daarom reizen naar deze plekken. Steinebach: “Soms vergeten we dat daar ook gewoon mensen wonen. Die gaan ook naar hun werk. Of naar de bakker. En die worden ook verliefd. Net als wij dus.” 360 video De videomakers van 87seconds maken het filmmateriaal geschikt voor virtual reality-brillen. Die zijn voor op de neuzen van potentiële reizigers die een reis overwegen naar één van de niet bepaald doorsnee vakantiebestemmingen. “Dankzij zo’n 360-ervaring kunnen we aan eventuele twijfelaars alvast laten zien hoe het daar écht is”, zegt Steinebach. Gevaar Gevaarlijk, zo’n trip? Valt mee, zeggen de CultureRoad-mannen. “We bereiden onze reizen altijd zorgvuldig voor. Er is nog nooit iets misgegaan.” Verantwoord, zo’n samenwerking? Maarten van der Weijden van 87seconds: “Tuurlijk. We vertrouwen volledig op de expertise van CultureRoad. En daarbij: we kijken ernaar uit om deze niet-alledaagse klus aan te pakken en daarin lekker ver te gaan. Daar zijn we goed in.”...

Dubai opent (opnieuw) hoogste hotel ter wereldDubai opent (opnieuw) hoogste hotel ter wereld

Dubai opent (opnieuw) hoogste hotel ter wereld

Dubai breekt opnieuw een record met het hoogste hotel te wereld. Met een opvallende lengte van 357,8 meter zal het Gevora Hotel ongeveer twee meter boven de huidige recordhouder, het JW Marriott Marquis, uitsteken. Van de tien hoogste hotels ter wereld staan er zeven in Dubai. Het hotel telt vier sterren, een prachtige roofpool, maar niet onbelangrijk – geen alcohollicentie. Het Gevora Hotel ligt aan de Sheikh Zayed Road in de buurt van het Dubai International Financial Centre. Het heeft een oppervlakte van 75 verdiepingen en beschikt over 528 kamers en suites. Het is drie keer groter dan de Big Ben in Londen en 56 meter hoger dan de Eiffeltoren....

Top 10 winterzonbestemmingen: Oman #7Top 10 winterzonbestemmingen: Oman #7

Top 10 winterzonbestemmingen: Oman #7

Het lijkt erop alsof de winter in Nederland nu pas echt begint door te zetten. In sommige delen van het land kan er inmiddels zelfs geschaatst worden. Spring jij nu een gat in de lucht of zoek je liever de warmte van de zon op? In dat laatste geval hebben we goed nieuws voor je, want we hebben weer een prachtige winterzonbestemming voor je! Deze week: Oman Vluchten naar Oman zijn vaak goedkoper dan naar Parijs, en dat voor twee keer zoveel kilometers. En wat seizoenen betreft, biedt het sultanaat in februari een mild, mediterraan-achtig klimaat. Bezoek de mystieke havenstad Muscat, eveneens de dromerige hoofdstad van Oman, met twee 500 jaar oude Portugese forten, een Royal Opera House en een moskee met een indrukwekkende koepel van 180 meter. Om meer te verkennen van Oman’s buitengewone landschap, dien je twee uur ten westen van Muscat te rijden. Hier vind je het elegante Anantara Al Jabal Al Akhdar, waar je op 1.981 meter hoogte tussen de bergen kunt overnachten. Zin in meer winterzon? Misschien zijn deze zonnige bestemmingen ook wat voor jou!...

De extremen van de Arabische EmiratenDe extremen van de Arabische Emiraten

De extremen van de Verenigde Arabische Emiraten

De Verenigde Arabische Emiraten staan bekend om hun pracht en praal. De hoogste wolkenkrabber, het grootste winkelcentrum en het duurste Formule 1-circuit zijn een aantal voorbeelden hiervan. Dat wil je toch met je eigen ogen zien. In Dubai houden ze wel van een wereldrecord, zoals die van de Burj Khalifa. Dit is met 828 meter de hoogste toren ter wereld. De toren werd op 4 januari 2010 officieel geopend en pas op dat moment werd de hoogte van de toren onthuld. Het mooiste uitzicht heeft de bezoeker ongeveer een half uur voor zonsondergang. Omdat dit een populair tijdstip is, is het aan te raden om van tevoren te reserveren. Om in de hoogte te blijven: het JW Marriott Marquis Hotel Dubai is het hoogste hotel ter wereld. Het vijfsterrenhotel beschikt over meer dan 1.600 hotelkamers en suites, een spa, een fitnesscentrum, evenementenlocaties en een buitenzwembad op de zevende verdieping. Opmerkelijk Een wereldberoemd zevensterrenhotel is Burj Al Arab, dit plaatje ligt in de zee aan het populaire Jumeirah beach. Zowel overdag als ’s avonds, als Burj Al Arab is verlicht, valt het op door haar opvallende architectuur. Een kijkje nemen in dit opzienbarende hotel is dan ook meer dan aan te raden. De lobby is onder meer verfraaid met 24-karaats bladgoud. Nog zo’n opmerkelijk project is Palm Jumeirah. Dit is een kunstmatig schiereiland in de vorm van een palmboom. Op dit moment wordt er in Dubai hard gewerkt om nog eens twee van deze opgespoten eilanden te creëren. Duur, duurder, duurst Abu Dhabi is de grootste van de zeven emiraten en beslaat maar liefst 86% van het totaaloppervlak. Wie van mooie auto’s of racewagens houdt, zit hier goed. Op Yas Island ligt het duurste Formule1-circuit ter wereld. De meeste kosten zijn gaan zitten in de bouw van het Yas Viceroy Hotel,...

CultureRoad breidt reisaanbod uit met PakistanCultureRoad breidt reisaanbod uit met Pakistan

CultureRoad breidt reisaanbod uit met Pakistan

CultureRoad heeft Pakistan toegevoegd aan haar lijst met bestemmingen. Het Utrechtse reisbureau is hiermee een van de weinige reisaanbieders in Nederland die actief groepsreizen aanbiedt naar het Aziatische land. Pakistan was voor ons eigenlijk gewoon een meer dan logische stap volgens mede-eigenaar Rik Brinks. 'Het land is een stuk stabieler dan Afghanistan, maar nog steeds erg onontdekt door toeristen.' Afgelopen jaar introduceerde CultureRoad als eerste Nederlandse reisorganisatie reizen aan naar Afghanistan. Inmiddels zijn er verschillende succesvolle groepsreizen geweest naar het Centraal-Aziatische land. Het werd dus tijd voor verdere verkenning in de regio. Veiligheid CultureRoad biedt op dit moment groepsreizen én individuele rondreizen aan naar Pakistan. Hierbij worden er verschillende regio’s van het land bezocht. ‘We bezoeken wel alleen de gebieden waarvan we zeker weten dat ze veilig zijn. Net als met onze andere bestemmingen staat de veiligheid altijd voorop’, zegt Brinks. Over CultureRoad Reisbureau CultureRoad is opgericht in 2015. Het reisbureau biedt hierbij reizen aan naar bijzondere bestemmingen. Het aanbod bestaat momenteel uit: Noord-Korea, Afghanistan, Haïti, Turkmenistan, Venezuela, Pakistan, Tsjernobyl & Transnistrië en Kaliningrad....

Saudi-Arabië plant bouw van megaresortSaudi-Arabië plant bouw van megaresort

Saudi-Arabië plant bouw van megaresort

Saudi-Arabië heeft aangekondigd een vakantiepark ter grootte van België te gaan bouwen. Hiermee hoopt het land meer toeristen te trekken, om de inkomsten minder afhankelijk van olie te laten zijn. Het oord in de Rode Zee wordt maar liefst 34 duizend vierkante kilometer en komt te liggen in het noordwesten van Saudi-Arabië, tussen de steden Umluj en Al Wajh. Het ‘Red Sea Project’ omvat 200 kilometer kustlijn met ongerepte stranden, vijftig natuurlijke eilanden, een natuurreservaat en historische sites zoals Mada’in Saleh, dat erkend is als werelderfgoed. Voorlopig is nog niet gesproken over een eventuele aanpassing van de regels om toeristen te trekken. In Saudi-Arabië gelden strenge regels zoals een verbod op alcohol, kledingvoorschriften en bepalingen over de omgang tussen mannen en vrouwen. Het Koninkrijk geeft wel aan milder te zullen zijn bij het verstrekken van visa voor het megaresort. De bouw van het vakantiepark start volgens het plan in 2019 en moet in 2022 afgerond zijn....