Panama

Colombia en Panama: twee werelddelen in één klapColombia en Panama: twee werelddelen in één klap

Colombia en Panama: twee werelddelen in één klap

Waarom twee keer die reis maken als je ook twee bestemmingen kunt combineren in een rondreis? Dit is natuurlijk niet op elke bestemming van toepassing, maar Colombia en Panama lenen zich hier prima voor! Dat betekent jungle, historische steden, paradijselijke stranden en een metropool, allemaal in één. Caribisch Colombia Sinds KLM direct vliegt naar Cartagena (ongeveer 14 uur), wordt het nog aantrekkelijker om de Caribische kant van het land te ontdekken. Sommigen noemen het zelfs de mooiste stad van Colombia. En dan hebben we het wel over het oude centrum bestaande uit de drie wijken: El Centro, Getsemani en San Diego. De stad is vernoemd naar de Spaanse stad Cartagena en wordt ook wel Cartagena de Indias genoemd. Een romantische stad waar het altijd leeft op straat, en waar diezelfde straten worden gekleurd door felgele, dieproze en azuurgroene muren, te vinden achter één grote koloniale muur. Een stad waar locals en Westerse- en Colombiaanse toeristen samenkomen op de sfeervolle pleinen en waar wordt gedanst en accordeonmuziek is te horen. En natuurlijk is de Caribische kust de geboortestreek van de schrijver Gabriel García Márquez en het decor van zijn vele literaire meesterwerken. Eén van zijn boeken lezen, vooraf of tijdens een reis, is dus zeker aan te raden! Noord-Colombia is meer dan alleen de koloniale stad. De avontuurlijke reiziger moet eigenlijk wel de hike maken naar Ciudad Perdida (de Verloren Stad). Een bergstad in de jungle van de Sierra Nevada, opgericht door de Tayrona-indianen, ongeveer 650 jaar na Christus. De toegang tot de stad kan alleen worden bereikt door een trektocht van 44 kilometer en een beklimming van ruim duizend stenen traptreden. Een pittige, maar enerverende tocht. De vierdaagse hike wordt vaak vergeleken met de Inca Trail in Peru. Maar dan – van horen zeggen – een stuk minder toeristisch. Een...

Een korte trip naar Panama City: wat doe je?Een korte trip naar Panama City: wat doe je?

Een korte trip naar Panama City: wat doe je?

Panama City is het een populaire overstap voor airlines die vluchten tussen Noord- en Zuid-Amerika aanbieden. Maar wat als je zo’n tussenstop kunt verlengen met een paar extra dagen? Zoek niet langer naar de snelste transfer, maar ga op verkenning uit in de Panamese hoofdstad. Inchecken bij je hotel Het eerste wat je bij aankomst doet, is je koffers afzetten in het American Trade Hotel. Dit boetiekhotel is nog steeds een van de meest luxe plekken in Panama-Stad. Het heeft zelfs de 17e-eeuwse wijk Casco Viejo op de kaart gezet. Als je in een van de vijtig kamers verblijft, kunt je de vintage uitgaven van National Geographic bekijken of genieten van Panamese koffie op een kleurrijke Bertoia-stoel op de binnenplaats. Iets kleinschaliger, maar in dezelfde buurt ligt La Concordia, een accommodatie met tien kamers met elk een eigen balkon en een bad op pootjes. Het hotel heeft een lounge op het dak, genaamd Numen, waar je ongehinderd van het uitzicht op de stad geniet. Neem een rondleiding Boek een bijzondere buurttour, gegeven door voormalige bendeleden. Fortaleza Tours leidt tachtig minuten durende wandeltochten door Casco Viejo – ook wel de oude stad genoemd – onder leiding van voormalige leden van de bende Ciudad de Dios. Wie de tour boekt, krijgt de donkere kant van Panama City te zien: bijvoorbeeld gevels met kogelafdrukken en verlaten stukken grond. Rondleidingen starten in het American Trade Hotel, waar de graffiti in de trappenhuizen misschien wel tags van jouw gids bevat. Wie geïnteresseerd is in de natuur van Panama kan een rondleiding plannen met Truly Panama, een touroperator in Panama City. Hier boek je een milieuvriendelijke boottocht op het meer van Gatún (een enorm meer dat door mensen is aangelegd tijdens de bouw van het Panamakanaal) om de verschillende soorten apen te zien die in het...

panama busOntdek Panama: het land met twee gezichten

Ontdek Panama: het land met twee gezichten

Panama is synoniem voor het gelijknamige kanaal, gebouwd in 1914 en de 80 kilometer lange verbinding tussen twee oceanen. Het 26 meter hoogteverschil wordt door vijf sluizen overbrugd, die dagelijks zo’n 40 zeeschepen, jachten en cruiseschepen verwerken. De kanaalpassage duurt zo’n 8 tot 10 uur. Tijdens een boottocht over het merensysteem rondom het kanaal ontdek je de uitgestrekte natuurparken met talrijke apensoorten en zowel zout- als zoutwater kaaimannen. Vroeger & nu Historie en modernisme bepalen het beeld van Panama. Diverse indianenstammen, oorspronkelijk vanuit Zuid-Amerika, leven er nog op authentiek wijze. Met overheidssteun en inkomsten vanuit het toerisme houden ze de historie levend. Zoals bij de Embera Quera-stam, waar reizigers kunnen overnachten en met de locals eten, vissen, jagen en koken. Met 4 of 5 slaap je bij de indianenfamilie in huis. Hoofdstad De Panamese hoofdstad is het toonbeeld van het land zijn twee gezichten. Naast het hypermoderne ‘office district’ met haar tientallen wolkenkrabbers, is de oude wijk San Felipe het toonbeeld van het oude Panama. De wijk wordt gerenoveerd met behoud van authenticiteit, jeugdbendeleden worden er opgeleid tot gids en kleurrijke ‘red devil’ bussen, met luide muziek en fraaie versieringen, rijden je voor 59 dollarcent naar waar je wilt. Ancon Hill is de oude militaire basis van de Amerikanen. Het biedt bezoekers een fenomenaal uitzicht over het Kanaal, de twee grote bruggen Bridge of the Americas en Centennial Bridge, maar ook oud en nieuw Panama-stad.  Een verrassend gebied op minder dan een uur vliegen van het lokale vliegveld van de hoofdstad is Bocas del Toro. Helemaal in het westen tegen de grens met Costa Rica gelegen, geniet je hier van een strand- en natuurvakantie in echte Caribische sfeer. Met dolfijnspotten als kers op de taart. Tip Een kleine week bied je een gevarieerde ontdekkingsreis door Noord-Honduras. Met COPA vlieg je...